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L'Edito de Guy Gweth

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CFA: histoire d’une monnaie française en Afrique

Le franc CFA a fêté son quarantième anniversaire vendredi 5 octobre 2012. Malgré les évolutions, il reste la monnaie de 14 États africains, et offre à ses utilisateurs quelques avantages et de lourds inconvénients. Le CFA, histoire d’une monnaie française qui a évolué avec la fin de la colonisation mais demeure arrimée à l’euro.

La réalité de la création du CFA remonte à 1945, dans la foulée des accords de Bretton Woods. Elle est aussi le fruit d’une histoire plus française. Paris est alors convaincu de son utilité après que l’Afrique a été la seule véritable zone franc lors de l’occupation de la métropole par les armées allemandes. Depuis lors, malgré les indépendances des années 1960, peu de choses ont changé.

Dernier accord en 1972

Certes, la Guinée du nationaliste Sékou Touré a choisi de quitter la communauté pour créer son propre franc. La Mauritanie et Madagascar suivront le même chemin en 1973. Mais les autres nouvelles nations, autour de la Côte d’Ivoire de Houphouët-Boigny et du Sénégal de Senghor, soucieux de ne pas secouer un système financier fragile et la Françafrique triomphante, conserveront ce franc sans plus de débats. On inaugure juste deux banques centrales, l’une pour l’Afrique de l’Ouest et l’autre pour l’Afrique centrale. Les monnaies sœurs gagneront même de nouveaux membres: le Togo en 1963, puis plus tard la Guinée-Bissau et la Guinée Équatoriale, ex-colonies portugaise et espagnole.

Vendredi, à Paris, s’est déroulé un grand forum pour célébrer cette réussite, l’anniversaire du CFA pour ses… 40 ans. Pourquoi fêter les 40 années d’un quasi septuagénaire? Il s’agit en fait, explique-t-on à Bercy, de mettre l’accent sur l’accord de 1972, le dernier en date, sur lequel se fondent toujours les relations entre la zone CFA et la France. Le système, extrêmement complexe, repose sur deux piliers. Le CFA dispose de la garantie de la Banque de France et d’une parité fixe avec le franc français (aujourd’hui l’euro). En échange, la France a un droit de regard et même de veto au sein des deux banques centrales. «Choisir de fêter un quarantième anniversaire est une tentative de gommer le passé colonial des billets», affirme l’historien Alain Foka. Le glissement sémantique de l’acronyme CFA est le symbole de cette volonté. Au départ bêtement franc des Colonies Françaises d’Afrique, il est devenu, en 1960, celui de la Communauté française d’Afrique, puis de la Commission financière d’Afrique.

Changements cosmétiques et polémiques

Mais ces changements cosmétiques, à l’heure où le mot «Françafrique» est quasiment devenu tabou et où les Pères des nations ont tous été enterrés avec les honneurs, ne peuvent faire taire les polémiques. Pas plus que des avantages réels: le CFA apporte une stabilité, une maîtrise de l’inflation unique sur le continent et limite le prix des importations, notamment de pétrole.

Reste que les nationalistes le chargent d’un «anachronisme insupportable», parfois sans grande mesure, comme l’économiste ivoirien Nicolas Agbohou, qui parle de «nazisme monétaire». Les critiques sont aussi plus précises. Des financiers reprochent au CFA de juguler l’inflation au détriment de la croissance et de l’emploi dont l’Afrique a besoin. Ils pointent aussi l’impact sur les coûts de la main-d’œuvre et des exportations. «Les décisions autour du CFA sont prises aujourd’hui à Francfort sans aucune véritable considération pour les besoins réels des économies africaines. Et la crise de l’euro n’améliore pas les choses», résume un diplomate français.

(Avec Le Figaro)

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(Entretien de Guy Gweth, conseil en intelligence économique, avec Mamadou Koulibaly,  agrégé d’économie.)

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