Bienvenue sur Africa Diligence Nous veillons pour Vous Nous décryptons pour Vous Nous enquêtons pour Vous Contactez-nous maintenant

L'Edito de Guy Gweth

Pour Vous, chaque semaine, je montre comment la surveillance et le décryptage des échiquiers impactent la compétitivité des Etats, des entreprises et des ONG. Découvrez l'éditorial de cette semaine ...

Lire la suite

L’édito de Guy Gweth

L’étrange destin de la pensée stratégique africaine

Comment voulez-vous que ceux qui sont chargés de défendre et de promouvoir les intérêts de l’Afrique face aux puissances prédatrices y arrivent si l’élite locale – essentiellement formée et inféodée à la pensée occidentale – ignore, perd ou renie toute notion de stratégie africaine ?

Il n’est quasiment plus de secteur d’activité professionnelle où le terme « stratégie » n’est utilisé sous des formes et des prétextes divers et variés. Une telle inflation sémantique, source de confusion, mérite qu’on s’y attarde d’entrée de jeu, car à la l’origine, la stratégie est un terme du langage militaire.

Définitions et extensions du mot « stratégie »

Issue du grec stratos qui signifie « armée », et ageîn qui veut dire « conduire », la stratégie est un art qui vise à coordonner l’action de l’ensemble des forces de la nation (militaires, politiques, financières… etc.) en vue de mener une guerre  ou de gérer une crise majeure.

Par extension, la stratégie désigne l’élaboration d’une politique définie en fonction de ses forces et de ses faiblesses, compte tenu des menaces et des opportunités dans des domaines autres que celui de la défense au sens militaire du terme.

On peut alors parler de stratégie politique ou économique, de stratégie de communication ou de développement. Ses déclinaisons s’articulent autour de trois niveaux : la phase stratégique proprement dite au sommet, la phase tactique au niveau intermédiaire et la phase opérationnelle sur le terrain.

L’absence de référence à la stratégie africaine

Avec près de 60% de l’élite dirigeante (dans la tranche des 45-65 ans) formée en Europe et en Amérique du nord, les décideurs africains semblent avoir oublié qu’il existe une pensée stratégique africaine millénaire. Cette ignorance, voire ce déni de culture stratégique propre au contexte africain expliquent au moins pour partie la tragédie afro-kafkaïenne du héros de Cheikh Hamidou Kane (1) dans « l’aventure ambigüe » de la mondialisation.

Nos investigations auprès de 30 établissements supérieurs africaines (universités, écoles de commerce et centres de formation militaire confondues) parmi les plus populaires chez les 20-25 ans montraient, fin novembre 2009, une absence complète de référence à la stratégie africaine dans les programmes éducatifs. Après Carl von Clausewitz, c’est Sun Tzu (2) qui fait une timide entrée dans les notes de pages depuis qu’il est encensé en Occident!

En 1620, le Roi Kuba – Sa Majesté Shamba Balongombo – se fit sculpter pour la postérité avec l’Awélé (jeu de stratégie africaine) pour en attester la sacralité (3). En 2010,  ce sont les jeux d’échecs et de go qui meublent les salons des décideurs africains. Heureusement, dans certaines contrées comme en RDC où il est appelé Kisolo ya mungu (« Jeu de Dieu »), l’Awélé reste pratiqué lors de soirées festives ou lors de veillées mortuaires pour défier les ombres de la mort.

L’Awélé, symbole de la culture stratégique africaine

Ce qu’il y a de plus remarquable dans l’Awélé, c’est le caractère cyclique (4) de la circulation des graines. Il y a 12 cases à jouer comme il y a 12 mois dans l’année. L’échange de richesses, de potentiel, est généré par le passage régulier des graines, d’un camp à l’autre.

Ce principe fondamental diffère de l’approche occidentale dominante qui oppose presque toujours deux camps avec pour objectif de se détruire comme on le voit au jeu d’échecs… Ainsi Luttwak considère-t-il que la guerre mène à la paix quand elle permet la victoire totale d’un camp sur l’autre, ou « par suite d’épuisement complet des combattants ou parce que les objectifs respectifs dont l’incompatibilité a donné lieu à la guerre se sont transformés sous l’effet de la guerre elle-même. » (5)

En revanche, l’approche africaine s’apparente, à bien des égards, de la conception asiatique de Sun Tzu selon  laquelle, « notre invincibilité dépend de nous, la vulnérabilité de l’ennemi, de lui. » (6) Le joueur d’Awélé sème pour récolter, nourrissant l’adversaire tout en le bouffant. « L’accumulation d’un potentiel de graines, initialement en partage, a pour effet de restreindre la part de l’autre, dont la marge de manœuvre s’amenuise jusqu’à ce qu’il soit acculé à subir les décisions du même. » (7) La finesse tactique réside dans les freins et accélérations des gains et des prises.

La résistance aux programmes informatiques occidentaux

Disqualifier la pensée stratégique africaine au motif qu’elle est orale, c’est  la sempiternelle pirouette des théoriciens qui ne comprennent que le langage de l’écrit, le moyen le plus sûr d’échapper à l’éclairage absolument original des peuples premiers subsahariens dans le champ de la stratégie.

En Afrique noire, les grands stratèges d’Awélé restent les Anciens, ces êtres forgés dans le moule des traditions ancestrales et relativement préservés de l’influence extérieure alors qu’ils sont ouverts au monde. Les langues étrangères leurs sont certes inconnues. Pourtant leur incroyable capacité à donner et à prendre, ainsi que leur redoutable esprit mathématique (8) continuent de résister aux programmes informatiques occidentaux (9)

D’après Jean Retchitzki qui a mené une étude sur les processus intellectuels et cognitifis des joueurs d’Awélé en Côte d’Ivoire, « aucun livre développant les stratégies et les tactiques n’a été diffusé en Afrique. L’absence de pédagogie organisée rend d’autant plus stupéfiante la capacité de certains joueurs à atteindre un niveau d’expertise qui témoigne de capacités cognitives et intellectuelles étonnantes… » (10)

Tout bien considéré, il y a dans l’Awélé comme dans certains contes, proverbes et rites initiatiques africains, de redoutables principes de stratégie et d’éthique qui, s’ils étaient structurés et appliqués, permettraient à l’Afrique de partir pour une émergence « made in africa ». C’est tout le sens donné au colloque international du CERDOTOLA qui s’est tenu du 18 au 21 juin 2015 à Yaoundé au Cameroun. Un succès.

Guy Gweth

(1) Cheikh Hamidou Kane, L’aventure ambigüe, Julliard -10/18, Paris, 2003.

(2) Sun Tzu, L’art de la guerre, Flammarion, Paris, 1999.

(3) Reysset Pascal & Pingaud François, Awélé, le jeu des semailles africaines, Chiron, Saint Quentin-en-Yvelines, 1993.

(4) Bikoro Engonga, Cosmologie Bantou, Revue Muntu n°6, Présence africaine, Paris, 1987

(5)  Luttwak Edward N., Le paradoxe de la stratégie, Odile Jacob, Paris, 1989.

(6) Fayard Pierre, Comprendre et appliquer Sun Tzu, Dunod, Paris, 2004.

(7) Idem.

(8) Mizoni Michel, Les jeux stratégiques camerounais et leurs aspects mathématiques, Annales de la Faculté du Cameroun, n°5, Yaoundé, 1971.

(9)  Deledicq André & Popova Assia, Wari et Solo, le jeu de calculs africain, Cedic, Paris, 1987.

(10)  Retschitzki Jean, Stratégie des joueurs de l’Awélé, l’Harmattan, Paris, 1993.

Guy Gweth

Twitter : https://twitter.com/Knowdys_Founder

LinkedIn : http://fr.linkedin.com/pub/guy-gweth/75/1ab/209