[Africa Diligence] En 2016, la Suisse a vendu pour près de 412 millions de francs d’armes à l’étranger. Un chiffre en recul par rapport aux années précédentes. Mais… c’est de l’Afrique noire que vient sa plus belle progression. Les exportations de matériels de guerre suisses, dans la région, ont augmenté de 207,2%, soit 12,5% du total.

La vente de matériel de guerre helvétique continue à reculer. En 2016, la Suisse a exporté pour 411,9 millions de francs d’armes, contre 446 millions en 2015 et 563 millions en 2014, selon les chiffres publiés mardi par le Secrétariat d’Etat à l’économie (SECO).

Même le « Groupe pour une Suisse sans armée » l’a remarqué, citant les chiffres de l’institut international de Stockholm pour la recherche de la paix: en un an, la Suisse est passée du 11e au 15e rang des pays exportateurs.

Ce recul est cependant à relativiser: pendant les années 90 et début 2000, les exportations d’armes étaient beaucoup plus faibles, avec un creux en 1995 à 141 millions de francs par an, selon les statistiques du SECO.

Le marché européen reste le plus important, même s’il recule année après année. En 2016, il représentait un peu plus de la moitié des exportations d’armes suisses, soit une baisse de 10,7%. Le recul est plus net encore (-30,3%) pour le continent asiatique, qui conserve cependant sa deuxième place, avec près d’un quart des exportations.

L’Afrique devient le nouvel eldorado de l’industrie d’armement suisse. Les exportations ont augmenté de 207,2%, représentant 12,5% du total. Dans leur écrasante majorité, elles sont destinées à l’Afrique du Sud, pour un montant de 51,3 millions.

Par pays, l’Allemagne reste le premier acheteur de matériel suisse, pour 93,1 millions de francs. Elle est suivie par l’Inde (34,5 millions), les Etats-Unis (32 millions), le Pakistan (25,5 millions), le Danemark (20,9 millions) et la Suède (17,8 millions), talonnée par la France et la Grande-Bretagne (17 millions environ). Les exportations à destination de l’Arabie Saoudite se montent à 12,1 millions.

En 2016, la Suisse a augmenté ses exportations de munitions (+22,2%), représentant le tiers des exportations. Le matériel de conduite de tir reste un important marché (28%), bien qu’en recul de 15%. Il est suivi de la vente d’armes en tous genres (22% en tout).

Les véhicules blindés ne semblent par contre plus faire recette: pour la deuxième année consécutive, ils subissent un important recul: -63,6% par rapport à 2015, pour ne représenter qu’à peine 6% des exportations.

(Avec IIS, CAVIE et SECO)

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