L’Afrique du Sud face au coronavirus : une course contre la montre

[Africa Diligence] Le 15 mars 2019, l’Afrique du Sud a basculé. Le président Cyril Ramaphosa a prononcé un discours très offensif, mais aussi alarmiste, sur la crise sanitaire que connaît le pays depuis l’apparition du premier cas de nouveau coronavirus. Selon le chef de l’État sud-africain, l’heure est grave et toute la nation sud-africaine doit être en ordre de marche pour combattre le coronavirus.

“Chers Sud-Africains,

Je m’adresse à vous ce soir sur une question de grande importance nationale.

Le monde fait face à une urgence médicale bien plus grave que celle que nous avons connue depuis plus d’un siècle.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie de coronavirus était une pandémie mondiale.

Il y a maintenant plus de 162 000 personnes testées positives pour le coronavirus à travers le monde.

Compte tenu de l’ampleur et de la vitesse de propagation du virus, il est désormais clair qu’aucun pays n’est à l’abri de la maladie ou ne sera épargné de son grave impact.

Jamais auparavant dans l’histoire de notre démocratie notre pays n’a été confronté à une situation aussi grave.

Depuis le début de l’épidémie en Chine plus tôt cette année, le gouvernement sud-africain a mis en place des mesures pour filtrer les visiteurs entrant dans le pays, pour contenir sa propagation et pour traiter les personnes infectées.

L’Afrique du Sud compte à ce jour 61 cas confirmés de personnes infectées par le virus, et ce nombre devrait augmenter dans les prochains jours et semaines.

Au départ, ce sont les personnes qui ont voyagé hors du pays, en particulier d’Italie, qui ont testé positivement le virus.

Il est préoccupant que nous ayons maintenant affaire à la transmission interne du virus.

Cette situation appelle une réponse extraordinaire; il ne peut y avoir de demi-mesure.

Le Cabinet a tenu une réunion spéciale un peu plus tôt dans la journée.

Après quoi, en raison des mesures sérieuses que nous allons annoncer, j’ai consulté les premiers ministres.

Nous avons décidé de prendre des mesures urgentes et drastiques pour gérer la maladie, protéger la population de notre pays et réduire l’impact du virus sur notre société et notre économie.

Nous avons maintenant déclaré l’état de catastrophe nationale en vertu de la loi sur la gestion des catastrophes.

Cela nous permettra d’avoir un mécanisme de gestion des catastrophes intégré et coordonné qui se concentrera sur la prévention et la réduction de l’épidémie de ce virus.

Nous serons également en mesure de mettre en place des systèmes d’intervention d’urgence, rapides et efficaces pour atténuer la gravité de son impact.

Après une analyse approfondie de la progression de la maladie dans le monde et en Afrique du Sud, le Cabinet a décidé des mesures suivantes:

Premièrement, limiter les contacts entre les personnes susceptibles d’être infectées et les citoyens sud-africains.

Nous imposons une interdiction de voyager aux ressortissants étrangers de pays à haut risque tels que l’Italie, l’Iran, la Corée du Sud, l’Espagne, l’Allemagne, les États-Unis, le Royaume-Uni et la Chine à compter du 18 mars 2020.

Nous avons annulé les visas pour les visiteurs de ces pays à partir d’aujourd’hui et les visas précédemment accordés sont révoqués.

Il est conseillé aux citoyens sud-africains de s’abstenir de toute forme de voyage vers ou via l’Union européenne, les États-Unis, le Royaume-Uni et d’autres pays à haut risque identifiés tels que la Chine, l’Iran et la Corée du Sud.

Cela prend effet immédiatement.

Le gouvernement continuera d’émettre régulièrement des alertes de voyage faisant référence à des villes, pays ou régions spécifiques à mesure que la situation évolue en fonction du niveau de risque.

Tout ressortissant étranger ayant visité des pays à haut risque au cours des 20 derniers jours se verra refuser un visa.

Les citoyens sud-africains revenant de pays à haut risque seront soumis à des tests et à l’auto-isolement ou à la quarantaine à leur retour en Afrique du Sud.

Les voyageurs en provenance de pays à risque moyen – comme le Portugal, Hong Kong et Singapour – devront subir un dépistage de haute intensité.

Tous les voyageurs qui sont entrés en Afrique du Sud depuis des pays à haut risque depuis la mi-février devront se présenter pour les tests.

Nous renforcerons les mesures de surveillance, de dépistage et de test aux aéroports internationaux OR Tambo, Cape Town et King Shaka. L’Afrique du Sud compte 72 ports d’entrée dans le pays, des ports terrestres, maritimes et aériens.

Sur les 53 ports terrestres, 35 seront fermés à compter du lundi 16 mars.

Deux des 8 ports maritimes seront fermés pour les changements de passagers et d’équipage.

En vigueur immédiatement, tous les voyages non essentiels pour toutes les sphères de gouvernement en dehors de la République sont interdits. Nous déconseillons en outre tous les voyages intérieurs non essentiels, notamment par avion, train, taxis et bus.

Deuxièmement, il est donc essentiel de minimiser le risque de propagation de ce virus en limitant les contacts entre les groupes de personnes.

Alors que nous apprécions l’importance économique, religieuse et culturelle des rassemblements sociaux et communautaires, le coronavirus se propage par contact entre les personnes.

Comme nous l’avons déjà dit, les circonstances actuelles nécessitent des mesures extraordinaires pour freiner la propagation des infections. Les pays qui ont répondu à l’appel à la mise en œuvre de ces mesures radicales s’en sont mieux sortis que ceux-là.

Par conséquent, pour encourager la distanciation sociale, le Cabinet a décidé de prendre ces mesures supplémentaires:

Les rassemblements de plus de 100 personnes seront interdits.

Les célébrations de masse des prochaines journées nationales telles que la Journée des droits de l’homme et d’autres grands événements gouvernementaux seront annulées.

Lorsque de petits rassemblements sont inévitables, les organisateurs devront mettre en place des mesures strictes de prévention et de contrôle.

Les écoles seront fermées à partir du mercredi 18 mars et resteront fermées jusqu’à la fin du week-end de Pâques.

Pour compenser, les vacances scolaires de mi-année seront raccourcies d’une semaine.

Le gouvernement travaille en étroite collaboration avec les collèges, les universités et d’autres établissements publics tels que le Parlement, les prisons, les postes de police et les installations militaires pour intensifier le contrôle de l’hygiène.

Les visites dans tous les centres correctionnels sont suspendues pendant 30 jours avec effet immédiat.

Le gouvernement est au courant du cas confirmé d’un étudiant qui a été testé positif pour le coronavirus à l’Université de Wits.

Ceux qui ont été en contact avec l’étudiant seront mis en quarantaine.

Le ministre de l’Enseignement supérieur, des Sciences et de l’Innovation consulte les vice-chanceliers des universités et collèges du pays et annoncera bientôt des mesures à cet égard.

Nous appelons toutes les entreprises, y compris l’exploitation minière, la vente au détail, la banque, l’agriculture à s’assurer qu’elles prennent toutes les mesures nécessaires pour intensifier le contrôle de l’hygiène.

Nous faisons également appel à la gestion des centres commerciaux, centres de divertissement et autres lieux fréquentés par un grand nombre de personnes pour renforcer leur contrôle d’hygiène.

Troisièmement, pour renforcer encore notre riposte sanitaire: le gouvernement renforce ses systèmes de surveillance et de dépistage.

Nous sommes en train d’identifier des sites d’isolement et de quarantaine dans chaque quartier et métro.

La capacité est augmentée dans les hôpitaux désignés de toutes les provinces.

Nous augmentons également la capacité des processus de recherche de contacts existants.

Nous travaillons en partenariat avec le secteur privé pour mettre en place un système national de suivi, de traçage et de surveillance de toutes les personnes infectées par le coronavirus et de celles avec lesquelles elles ont été en contact. Nous entreprenons une campagne de communication de masse sur une bonne hygiène et un comportement de prévention efficace.

Par conséquent, nous appelons chacun à:

  • Se laver les mains fréquemment avec du savon et de l’eau ou un désinfectant pour les mains pendant au moins 20 secondes;
  • se couvrir le nez et la bouche en toussant et en éternuant avec du tissu ou un coude fléchi;
  • Évitez tout contact étroit avec toute personne présentant des symptômes de rhume ou de grippe.

En substance, nous appelons à un changement de comportement de tous les Sud-Africains.

Nous devons minimiser le contact physique avec d’autres personnes et encourager le salut du coude plutôt que de serrer la main.

En raison de la gravité de ce virus et de sa propagation rapide, le gouvernement mettra à disposition des fonds pour renforcer les secteurs concernés par la riposte nationale à l’épidémie de coronavirus.

Depuis le déclenchement de cette pandémie, la réponse de notre gouvernement est dirigée par un comité interministériel, présidé par le ministre de la Santé, le Dr Zweli Mkhize.

Nous les félicitons pour le travail remarquable qu’ils ont accompli – avec leurs équipes de soutien compétentes – pour guider notre pays à travers cette période difficile et incertaine.

Dans le cadre de l’intensification de cet effort, nous avons décidé de créer un Conseil national de commandement présidé par le Président.

Ce Conseil de commandement comprendra, entre autres, des membres du Comité interministériel et se réunira trois fois par semaine pour coordonner tous les aspects de notre extraordinaire intervention d’urgence.

Mes compatriotes sud-africains, En plus de l’impact que cette pandémie aura sur la santé et le bien-être de notre peuple, et l’impact qu’elle aura sur la vie quotidienne de notre société, Covid-19 aura également un impact significatif et impact potentiellement durable sur notre économie.

Au cours des dernières semaines, nous avons constaté une baisse spectaculaire de l’activité économique de nos principaux partenaires commerciaux, une baisse soudaine du tourisme international et une grave instabilité sur tous les marchés mondiaux.

Les effets anticipés de la baisse des exportations et des arrivées de touristes seront exacerbés à la fois par une augmentation des infections et par les mesures que nous devons prendre pour contenir la propagation de la maladie.

Cela aura un impact potentiellement grave sur la production, la viabilité des entreprises, le maintien en emploi et la création d’emplois.

Le Cabinet est donc en train de finaliser un ensemble complet d’interventions pour atténuer l’impact attendu de Covid-19 sur notre économie.

Ce paquet, qui comprendra diverses mesures fiscales et autres, sera conclu après consultation des entreprises, des syndicats et d’autres institutions concernées.

Il est clair que cette maladie sera extrêmement perturbatrice.

Notre priorité doit être de protéger la santé et le bien-être de tous les Sud-Africains, de minimiser le nombre d’infections et de garantir à toutes les personnes infectées un traitement approprié.

Alors que nous luttons contre un virus contagieux, la peur et l’ignorance sont peut-être les plus grands dangers pour notre pays à l’heure actuelle.

Nous devons apprécier l’étendue de la menace que présente cette maladie, nous devons accepter l’angoisse qu’elle provoque, mais nous ne pouvons pas nous laisser submerger par la peur et la panique.

Nous devons cesser de diffuser des informations fausses et non vérifiées et créer de nouvelles appréhensions et alarmes.

Bien que nous soyons confrontés à une urgence médicale bien plus grave que celle que nous avons connue ces derniers temps, nous ne sommes pas impuissants.

Nous avons les connaissances, les moyens et les ressources pour lutter contre cette maladie.

Si nous agissons rapidement, avec un but et collectivement, nous pouvons limiter les effets du coronavirus sur notre population et notre pays.

Bien que nous puissions limiter les contacts physiques, cette épidémie a le potentiel de nous rapprocher.

Nous réagissons en tant que nation unie à une menace commune.

Cette urgence nationale exige coopération, collaboration et action commune.

Plus que cela, cela requiert solidarité, compréhension et compassion.

Ceux qui ont des ressources, ceux qui sont en bonne santé, doivent aider ceux qui sont dans le besoin et qui sont vulnérables.

Toutes les institutions de l’État seront mobilisées pour diriger cet effort, mais si nous voulons réussir, chaque entreprise, syndicat, ONG, université, collège, école, groupe religieux et association de taxis devra jouer son rôle.

Nous remercions les personnes qui soupçonnaient qu’elles avaient été exposées au virus d’être venues se faire tester et d’avoir pris des mesures – telles que l’auto-isolement – pour empêcher une nouvelle transmission.

Nous remercions les équipes médicales du pays qui dirigent notre intervention et font passer le bien-être des autres avant les risques auxquels ils sont confrontés.

Samedi, nous avons accueilli 104 de nos compatriotes qui étaient dans la ville de Wuhan, en Chine.

Nous remercions l’équipe de rapatriement pour la tâche qu’elle a accomplie avec fierté et efficacité pour les renvoyer dans le pays et, finalement, dans leurs familles.

Le rapatriement a été un succès et ceux qui sont rentrés se sont installés dans la zone de quarantaine.

Nous remercions les responsables de la santé militaire, les pilotes, le personnel de cabine et tous ceux qui ont participé à cet exercice.

Nous remercions les dirigeants et les habitants de Polokwane et Limpopo d’avoir chaleureusement accueilli nos compatriotes sud-africains.

Nous exprimons également notre gratitude au personnel et à la direction de l’hôtel Ranch qui ont accueilli nos compatriotes et se sont également soumis à la quarantaine.

Nous remercions également les entreprises, les organisations et les particuliers qui ont décidé de diffuser des informations sur ce virus et de sensibiliser le public.

Nous remercions les entreprises qui ont pris des mesures pour protéger leurs employés et les syndicats qui ont pris des mesures pour protéger leurs membres.

Les ministres qui sont en première ligne de la coordination de notre réponse à cette crise informeront la nation demain, où ils dévoileront les détails des mesures que nous avons annoncées ce soir.

Chers Sud-Africains,

C’est le moment Thuma Mina le plus définitif pour notre pays.

Je suis convaincu que notre peuple répondra positivement à cet appel à l’action commune.

Chers Sud-Africains,

Cette épidémie passera.

Mais c’est à nous de déterminer combien de temps cela durera, à quel point il sera dommageable et combien de temps il faudra à notre économie et à notre pays pour se rétablir.

Il est vrai que nous sommes confrontés à une grave urgence.

Mais si nous agissons ensemble, si nous agissons maintenant et si nous agissons de manière décisive, nous le surmonterons.

Je te remercie.”

Discours réalisé par le Président sud-africain, S.E. Cyril Ramaphosa.

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